Book Friends Club

Ли Дугаткин, Людмила Трут

Как приручить лису (и превратить в собаку). Сибирский эволюционный эксперимент

Космические корабли бороздят просторы Вселенной… Многим наука и научные эксперименты представляются такими же далеким, как и летающие объекты в космосе. Но все-таки XXI век на дворе, знания и технологии не стоят на месте. В издательстве “Альпина нон-фикшн” вышел и быстро набрал популярность нон-фикшн «Как приручить лису (и превратить в собаку», опровергающий тот миф, что науку простым смертным не понять.

Книгу сложно назвать классическим научпопом. О чем она? Об одном известном сибирском эволюционном эксперименте, суть которого проста — одомашнить дикую лису. Метод тоже прост: отбирать самых спокойных лис на ферме и скрещивать их между собой. Оказалось, что одомашнивание происходит даже быстрее планируемого — тут заваруха и начинается. Уже через десятое поколение лисы начинали вилять хвостом, издавать похожие на собачьи звуки радости, а спустя еще немного времени приучались мирно жить у ученых в домашней обстановке...

 "Те особенности их поведения и физиологии, которые естественный отбор стабилизировал в дикой природе, перестали быть оптимальными. Их требовалось “перенастроить”. <...> именно это давление обстоятельств и могло вызвать драматичные перемены в функционировании генов, следовательно, и в управляемых ими процессах в организме. Так начинается целый каскад последовательных изменений".

Эксперимент проходил под руководством советского генетика Дмитрия Константиновича Беляева и под наблюдением его ученицы Людмилы Николаевны Трут (соавтор книги). За большим экспериментом стояла череда приятных сюрпризов и злоключений. “Жизнь случается”, как говорят (life happens), и в научной среде тоже: исторические повороты в развитии страны не обходили стороной академиков и их команду: клеймили в 60-х и 70-х, потрепали 90-е гг. Но желание и преданность делу были превыше трудностей. И эксперимент продолжается по сей день.

«У многих домашних животных в течение всей жизни сохраняются признаки, характерные для молодых особей, в то время как у их диких сородичей эти черты (их называют неотеническими признаками) утрачиваются при взрослении. Все эти отвислые уши, хвосты колечком, щенячьи морды, благодаря которым детеныши многих видов нам так симпатичны.<...> естественный отбор продолжает свое действие даже после одомашнивания, хотя и с меньшей интенсивностью, чем в природных условиях».

В книге приводятся и обобщенные философские зарисовки на тему эволюцию: интересна мысль об эволюции осознанности человека человеком и общей силе социального одомашнивания.

«Доместикация животных и растений <...> была величайшим из всех эволюционных экспериментов, когда-либо осуществленных человечеством. Именно это событие заложило основы современной цивилизации, позволив людям оставить миллионолетний уклад охотников-собирателей, перейти к производящему хозяйству и в конце концов создать письменность, дифференциальное исчисление, интернет и космические корабли».

Книга читается на одном дыхании и будет понятна и интересна людям разных поколений и увлечений. Эволюция ведь касается каждого.

«Одна из самых смелых и новаторских идей Беляева состояла в том, что вскрытые в ходе эксперимента закономерности отчасти приложимы и к эволюции человека. Беляев считал, что в определенном смысле мы являемся «самоодомашнившимися» обезьянами, чьи врожденные психологические склонности, поведение и социальное устройство радикально изменились под действием отбора на пониженную агрессивность по отношению к сородичам (отбора на социальную толерантность и конформность, как говорят специалисты в наши дни)».

Приятного прочтения!